Castillo de Peñafiel

Castillo de Peñafiel

Justo en la frontera con Portugal, muy cerca de Zarza la Mayor, se encuentra el Castillo de Peñafiel, una fortaleza de origen árabe conocida originalmente con el nombre de Racha-Rachel (la roca de Rachel). La fortaleza fue construida en el siglo IX por los bereberes. Se piensa que en un primer momento sólo fue una torre de vigilancia que se utilizaba para proteger el territorio de los reinos cristianos del norte.

Torre del Homenaje

Según algunas leyendas, el nombre tendría su origen en la historia de Rachel, la amante del señor del castillo, que acaba enamorándose de un caballero cristiano. Racha significa "piedra" o "roca", y hace referencia a la situación de la fortaleza, en lo alto de un promontorio granítico. Racha-Rachel se traduciría como "La roca de Rachel".

Imagen Satélite del Castillo de Peñafiel. Fuente: IDE Extremadura

El castillo fue reconquistado definitivamente en 1212 por Alfonso IX y cedido posteriormente a la Orden de Alcántara. Los restos que se conservan en la actualidad datan del siglo XVI, incluyendo la Torre del Homenaje, que actualmente es el elemento más representativo y majestuoso de la fortificación. El castillo contaba con al menos dos perímetros defensivos. La barbacana constituye una de las partes mejor conservadas. En el patio de armas aún subsisten restos de lo que antes eran caballerizas, dependencias domésticas y el aljibe. Cerca del castillo se pueden observar restos de algunas torres defensivas.

Interior Torre del Homenaje

Interior Fortaleza

El Castillo de Peñafiel se encuentra situado en un entorno espectacular, a poca distancia de la localidad portuguesa de Salvaterra do Extremo, separados por el río Erjas.

Río Erjas

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Castillo de los Arcos


En esta ocasión nos desplazamos a la comarca de los Llanos de Olivenza, al suroeste de la provincia de Badajoz para visitar este castillo situado en el término municipal de Almendral. A través de la carretera EX-105, en el tramo que discurre entre Almendral y Valverde de Leganés, encontramos un camino (antiguo camino de Badajoz a Barcarrota) que nos lleva a la finca particular en cuyas propiedades se ubica el conocido como castillo de "Los Arcos". Se encuentra en una llanura aislado de cualquier núcleo de población, para la defensa de los términos mas occidentales del Señorío de Feria.

Imagen Satélite del Castillo de Los Arcos (Almendral). Fuente: IDE Extremadura

Su construcción data de los siglos XV por orden de Lorenzo Suárez de Figueroa,  sobrino del primer conde de Feria Lorenzo Suárez de Figueroa y Sotomayor, en los terreno cedidos por el rey Enrique IV de Castilla, la construcción finaliza en 1474, con una estructura parecida a los de Feria o Nogales. En la parte superior de la puerta principal tiene un blasón en el que están las armas de los «Figueroa» arriba y las de los «Sotomayor» abajo.


Blasón de los Figueroa

Está construido en mampostería, sillería y ladrillo, presenta un recinto rectangular con cubos en sus esquinas y una gran torre del homenaje en el centro, rodeada por un foso.  Se pueden ver varios elementos decorativos como los canecillos en los muros o algunas molduras de ladrillo (baquetones). Hoy día es una propiedad privada y se encuentra habitada y no pudimos acceder a su interior.


Fortín de las Cuestas

Imagen Satélite (2016)

En la zona noroeste de Badajoz y fuera de la ciudad estaba el fuerte abaluartado de Las Cuestas o línea de fortificación de las Cuestas, al norte del barrio de Santa Engracia. Su perímetro bordeaba la margen derecha del arroyo de las Cuestas zona conocida como Cuesta Colorada. Ocupa una pequeña elevación en el borde NW de la ladera comprendida entre el barrio de las Cuestas y el camino que une la carretera de Campomayor con la estación depuradora de Santa Engracia. Se trata de una obra de campaña, levantada por los portugueses durante el sitio de Badajoz en 1658.

Esta fortificación fue atacada por el ejército portugués en diversas ocasiones ya que era una de las primeras que se le oponían a sus avances hacia Badajoz. Después de su utilización fue totalmente arrasada. El fortín de las Cuestas ocupaba la parte central de esta línea defensiva. Tenía planta pentagonal y estaba dotado de baluartes y semibaluartes en las esquinas. Actualmente no se conserva ningún resto del mismo y solamente es apreciable en la imagen de satélite.

Cerro de Las Cuestas

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